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profil d'équilibre

Profil longitudinal idéal d'une rivière dont le débit ne s'appauvrit pas vers l'aval.

HYDROLOGIE

Le profil d'équilibre présente des pentes décroissantes depuis les sources jusqu'au niveau de base, donc un tracé d'allure parabolique avec concavité tournée vers le haut. Le redressement à l'amont est en rapport avec un faible débit et un volume de matériaux grossiers, pour l'évacuation desquels une pente plus forte est nécessaire, tandis qu'à l'aval le débit augmente plus que la charge, un faible pente suffisant pour l'évacuation des matériaux amenuisés. Ce profil représente la pente que doit réaliser le lit de la rivière pour assurer, dans les meilleures conditions et avec le minimum de travail, l'écoulement des eaux tombées à la surface de son bassin et l'évacuation des matériaux dus à l'érosion. Mais, en fait, les variations climatiques et les oscillations glacio-eustatiques récentes du niveau marin donnent souvent à la notion un aspect largement théorique.