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pouvoir rotatoire

Propriété que possèdent certaines substances de faire tourner le plan de polarisation de la lumière qui les traverse.

CHIMIE

Le pouvoir rotatoire d'un solide, d'un liquide ou d'un gaz, qui est caractéristique de la longueur d'onde de la lumière, est proportionnel à l'épaisseur de la substance traversée et à la densité de la substance pure ou à sa concentration dans un mélange. Il est toujours dû à la chiralité du milieu traversé. L'acide lactique, par exemple, possède deux isomères (l'un dextrogyre, l'autre lévogyre) correspondant à deux configurations stériques différentes. Le mélange équimoléculaire (dit « racémique ») des deux isomères a un pouvoir rotatoire nul. Le pouvoir rotatoire varie avec la température et avec le solvant.