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plante grasse

Opuntia
Opuntia

Plante dont la tige, les rameaux et parfois les feuilles, gorgés d'eau, sont épais et charnus.

BOTANIQUE

Les plantes grasses, issues par convergence de familles très diverses : cactacées, aizoacées, euphorbiacées, portulacacées, etc., sont adaptées aux climats et aux sols les plus secs et économisent l'eau par de nombreux moyens : racines développées, les unes en surface pour la récolte immédiate des eaux de pluie, les autres en profondeur atteignant une nappe éventuelle ; réduction ou absence des feuilles ; faible transpiration, forte pression osmotique des cellules ; importantes réserves d'eau (3 000 litres pour un cierge haut de 15 m) ; ouverture nocturne des stomates, etc. Elles se protègent aussi de l'excès de lumière par l'enfouissement des grains de chlorophylle, et, chez de nombreuses espèces, de la dent des herbivores par des épines.