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paratonnerre

Paratonnerre
Paratonnerre

Dispositif destiné à protéger les bâtiments des effets de la foudre. (Synonyme : parafoudre.)

Basé sur le pouvoir des pointes, le paratonnerre dit « de Franklin » (inventé par B. Franklin, en 1752) comprend une longue tige de fer, acérée, recouverte de cuivre et de platine, et un conducteur de liaison relié à la terre. Les paratonnerres modernes, à dispositif d'amorçage (PDA), comportent un dispositif permettant de renforcer l'ionisation à proximité de la pointe, pour accélérer la formation d'une décharge ascendante (traceur) en direction du nuage d'orage. À cette fin, on a d'abord réalisé des paratonnerres radioactifs, dont la pointe est couronnée d'éléments radioactifs. Cependant, depuis 1986, la fabrication et la vente de paratonnerres utilisant des sources radioactives est interdite en France. On construit donc d'autres types de paratonnerres à dispositif d'amorçage : à déclenchement électronique, piézo-électriques ou à profil spécial.