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osmium

(grec osmê, odeur)

Métal de la mine de platine, existant dans la nature surtout à l'état d'osmiure d'iridium. (Élément chimique de symbole Os.)

L'osmium est l'élément de numéro atomique 76 et de masse atomique 190,2. Il a été découvert en 1803 par Tennant, presque en même temps que l'iridium (1804). C'est un solide bleu indigo, très dur, de densité 22,6, fondant vers 3 040 °C. Il est oxydé par l'air au rouge vif et se transforme en peroxyde OsO4, solide blanc, sublimable, à odeur forte et corrosif. Il forme des oxydes et plusieurs séries de sels. Il est rarement utilisé pur, mais, sous forme d'osmiure d'iridium, il sert à la fabrication de pointes, de pivots, etc.