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occitan

Langue vernaculaire des régions du sud de la France. (Synonymes : langue d'oc, provençal.)

L'occitan (ainsi appelé aujourd'hui de préférence à langue d'oc) fut au Moyen Âge, avec les troubadours, une grande langue de culture, alors relativement unifiée. Toutefois, le morcellement dialectal amorcé dès le Moyen Âge lui a valu de porter différents noms : limousin, parce que les premiers troubadours du xiie s. étaient limousins ; provençal, parce que, au cours du haut Moyen Âge, ce mot désignait l'ensemble des habitants de l'ancienne Provincia Romanaou, ou Narbonnaise, de Toulouse aux Alpes.

Le terme « occitan », datant du xive s., est dû à l'administration royale. L'ancien occitan se distingue de l'ancien français par son caractère plus conservateur, la romanisation ayant été plus profonde et l'influence germanique plus faible dans le Midi que dans le Nord. La langue se divise en trois grandes aires dialectales : le nord-occitan (limousin, auvergnat, vivaro-alpin), l'occitan moyen, qui est le plus proche de la langue médiévale (languedocien et provençal au sens restreint), et le gascon (à l'ouest de la Garonne). Avec le félibrige, l'occitan a été l'objet d'un mouvement de renaissance qui se poursuit de nos jours.