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non-métal

Tout élément chimique non métallique. (Synonyme ancien : métalloïde.)

Les non-métaux s'opposent aux métaux par leurs propriétés physiques, mécaniques et chimiques : ils ne sont pas forcément solides, ne possèdent pas l'éclat métallique, sont mauvais conducteurs de la chaleur et de l'électricité ; les non-métaux solides ne sont ni malléables ni ductiles et présentent une faible ténacité. Ce sont des éléments électronégatifs, qui ne jouent jamais le rôle de cations dans les électrolyses. Leurs oxydes ne sont pas basiques, mais acides ou neutres. Selon leur valence, on distingue les non-métaux univalents (halogènes), divalents (oxygène, soufre, etc.), trivalents (azote, phosphore, arsenic) et tétravalents (carbone, silicium).