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mercenaire

Soldat qui sert à prix d'argent un gouvernement étranger.

HISTOIRE

Apparus à la fin de l'Empire romain, les mercenaires constituèrent l'essentiel des armées de Byzance et des États arabes. Pendant la guerre de Cent Ans, ils suppléèrent aux insuffisances du recrutement féodal et, à partir de Louis XI, ils formèrent progressivement l'ossature de l'infanterie royale (mercenaires allemands, suisses, écossais). Ils réapparaissent aujourd'hui dans le cadre de conflits limités, notamment au service des nations africaines.