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iridium

(anglais iridium, du latin iris, -idis, arc-en-ciel)

Métal rare, analogue au platine, qu'il accompagne dans ses minerais. (Élément de symbole Ir.)

  • Numéro atomique : 77
  • Masse atomique : 192,2
  • Masse volumique : 22,5 g/cm3
  • Température de fusion : 2 443 °C

Découvert en 1804, l'iridium doit son nom aux colorations variées de ses solutions salines. Blanc-gris, insoluble dans les acides, il donne des composés analogues à ceux du platine. On l'emploie généralement allié au platine (platine iridié), dans la proportion de 10 %, dans les thermocouples et pour les étalons métriques. Le prototype international du kilogramme et l'ancien prototype international du mètre (en usage jusqu'à la définition du mètre fondée sur une radiation lumineuse, en 1960) conservés au pavillon de Breteuil, à Sèvres, près de Paris, sont en platine iridié.