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imitation

(latin imitatio, -onis)

Procédé d'écriture qui consiste à répéter le même dessin mélodique d'une partie à l'autre.

MUSIQUE

L'imitation est à la base du style contrapuntique. Elle peut être occasionnelle ou systématique : dans ce dernier cas, elle donne naissance à des formes particulières, telles que le canon, le ricercare ou la fugue. Une terminologie récente, mais de plus en plus répandue, donne à la première présentation le nom d'antécédent, celui-ci étant suivi d'un ou de plusieurs conséquents.

L'imitation est dite stricte quand le conséquent reproduit en son entier l'antécédent sans modification et libre quand elle n'est pas constante. La plus courante est l'imitation à l'unisson ou à l'octave, mais elle peut se faire aussi à toute autre distance (quinte, quarte, tierce, etc.).

On peut introduire dans les imitations toutes sortes de variétés, non seulement dans l'intervalle, mais aussi dans la direction mélodique ou le rythme.