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holothurie

(latin holothurium, du grec holothourion, zoophyte marin)

Holothurie
Holothurie

Échinoderme marin, allongé, au tégument relativement mou, dont la symétrie bilatérale masque souvent la pentamérie. (Les holothuries forment une classe.) [Nom usuel concombre de mer.]

Les holothuries ont une peau coriace, une bouche entourée d'une couronne de tentacules mobiles servant à l'animal à se nourrir. À l'autre bout, l'orifice anal reçoit des tubes compliqués (« poumons »). Quand l'animal est inquiété, il rejette par l'anus tout ou partie de ses viscères, qui se régénèrent ensuite. Les holothuries comptent parmi les animaux les plus abondants des grandes profondeurs. Fumées ou séchées, elles sont vendues sous le nom de « trépang » sur les marchés de Chine.