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glycérol

Trialcool de formule HOCH2―CHOH―CH2OH.

Découvert en 1779 par Scheele, le glycérol, liquide visqueux de densité 1,265, fut nommé glycérine par Chevreul à cause de sa saveur sucrée. Il donne des esters, les glycérides, dont les plus importants sont les lipides. Le triester dérivé de l'acide nitrique (nitroglycérine) est un explosif très puissant. Le glycérol est utilisé comme solvant, humectant, plastifiant, antigel, dans la production d'explosifs, de vernis, de médicaments et de solvants industriels.

Dans l'organisme, le glycérol est un constituant des lipides et est source d'énergie. Il a pour rôle, selon les besoins, de se retransformer en glycérides et de constituer ainsi une réserve d'énergie ou, au contraire, de se transformer en acide glycérophosphorique et de subir une dégradation produisant de l'énergie.