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gladiateur

(latin gladiator, de gladius, glaive)

Homme qui, chez les Romains, combattait dans l'arène contre d'autres hommes ou contre des bêtes féroces.

D'origine campanienne, d'abord substituts aux sacrifices humains, les combats de gladiateurs furent donnés pour la première fois à Rome, en 264 avant J.-C., aux funérailles de Junius Brutus. Ils furent admis dans le programme des jeux publics en 29 avant J.-C. Les gladiateurs étaient des professionnels, des prisonniers de guerre et des condamnés à mort formés dans des écoles. Sous l'Empire, leur armement et leur costume furent strictement définis. Certains étaient armés légèrement d'un petit bouclier et d'une épée (les secutores), ou d'un filet plombé et d'un trident (les rétiaires). Les gladiateurs lourdement armés étaient les mirmillons, les Samnites, les Gaulois, les Thraces.