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estampille

(espagnol estampilla, de estampa, empreinte)

Marque apposée sur un objet, un produit, un document, qui atteste son authenticité, son origine.

ARCHÉOLOGIE

Antiquité

Timbre imprimé à l'aide d'un cachet sur l'argile avant cuisson, l'estampille est une marque de fabrique qui donne des indications précieuses pour la datation et la provenance des vases de terre cuite, des tuiles et des briques.

Époque moderne

L'usage des marques appliquées sur une œuvre d'art était depuis longtemps répandu en France chez les orfèvres (poinçons) quand, en 1743, la corporation des ébénistes décida que toute pièce non signée serait réputée de contrebande. Chaque maître eut son estampille particulière, déposée au bureau de la communauté ; la marque de maîtrise, J.M.E. (jurés menuisiers-ébénistes), était suivie du nom du maître avec les initiales de ses prénoms ; cependant, nombre de beaux meubles vendus directement aux particuliers n'ont pas été estampillés.