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encyclique

(latin ecclésiastique encyclica, du grec engkuklios, circulaire)

Lettre envoyée par le pape aux évêques du monde entier ou d'une partie de celui-ci, et, à travers eux, aux fidèles.

C'est surtout au xixe et au xxe s. que les papes ont voulu éclairer l'opinion chrétienne, par des encycliques, sur des sujets de civilisation. Les plus célèbres sont : Rerum novarum (1891), de Léon XIII ; Pascendi dominici gregis (1907), de Pie X ; Divini Redemptoris (1937), de Pie XI : Humani generis (1950), de Pie XII ; Pacem in terris (1963), de Jean XXIII ; Humanae vitae (1968), de Paul VI ; Veritatis Splendor (1993) et Fides et Ratio (1998), de Jean-Paul II.