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dryopithèque

Singe anthropomorphe fossile du miocène de l'Ancien Monde, à la denture intermédiaire entre celle des pongidés et celle des hominidés et probablement inapte à la brachiation.

Singe anthropomorphe du miocène de l'Ancien Monde. Les dryopithèques forment un vaste groupe comptant des espèces africaines (dryopithèque proprement dit, proconsul, kenyapithèque, afropithèque, etc.) et asiatiques (ramapithèque, sivapithèque) ayant vécu il y a 12 à 25 millions d'années. De la taille d'un chimpanzé, auxquels ils ressemblent superficiellement, ils n'étaient pas adaptés à la brachiation, ce qui suggère un mode de vie beaucoup plus terrestre que les pongidés actuels. On a d'abord fait de certains d'entre eux (le proconsul, puis le ramapithèque) des ancêtres possibles de la lignée menant à l'homme, mais on tend à présent à les placer à la base de la lignée des orangs-outans.