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diacre

(latin ecclésiastique diaconus, du grec diakonos, serviteur)

Chez les catholiques et les orthodoxes, ministre qui a reçu l'ordre immédiatement inférieur à la prêtrise. (Le diacre sert le prêtre ou l'évêque à l'autel, et proclame l'Évangile.)

À la fin de l'âge apostolique, les diacres, chargés spécialement des œuvres de charité, existaient, semble-t-il, dans toutes les Églises. Leur rôle devint de plus en plus important à mesure que s'accrurent les charges des communautés et leurs richesses. Par la suite, les fonctions diaconales furent exercées par des prêtres, et le diaconat devint seulement un échelon pour s'élever au sacerdoce. Paul VI a rétabli en 1963 le diaconat permanent en Occident : il est accessible aux célibataires âgés de 25 ans au moins et aux hommes mariés âgés de 35 ans au moins.