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châsse

(latin capsa)

Coffre précieux où l'on conserve les reliques d'un saint.

On appelle « châsse » un reliquaire en forme de sarcophage recouvert d'un toit en bâtière ou en forme d'église. L'usage de boîtes (capsæ) pour enfermer les reliques, mentionné au ive s., dut s'intensifier sous Dioclétien au moment du partage des corps des saints. Le plus souvent, les châsses médiévales sont constituées d'un coffret de bois recouvert de plaques de métal (cuivre, cuivre doré, argent, vermeil) ornées de figures fondues ou repoussées, d'émaux, de cabochons. Des exemples célèbres sont dus aux ateliers mosans (xie-xiiie s.), aux émailleurs limousins (xiie-xiiie s.), etc.