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chromatophore

Cellule pigmentée du tégument, contribuant à donner leurs couleurs à la peau humaine et aux animaux.

Normalement contenus dans le derme, les chromatophores peuvent migrer dans l'épiderme, et leurs pigments peuvent colorer les phanères (poils, plumes). Les chromatophores à mélanine (mélanophores), bruns, se développent chez l'homme soit de façon héréditaire (« races noires »), soit comme protection contre les rayons solaires ultraviolets (bronzage). Chez certains animaux, les chromatophores peuvent se rétracter ou s'étaler selon la couleur du fond (homochromie active du caméléon et du turbot). Les pigments des crustacés virent au rouge sous l'effet de la cuisson.