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brachiopode

Brachiopode
Brachiopode

Animal marin à coquille calcaire bivalve. (Les brachiopodes forment un petit embranchement.)

La plupart des brachiopodes sont fixés au fond de la mer par un pédoncule, ordinairement recourbé en crosse et issu d'une valve ventrale, que la valve dorsale recouvre comme un couvercle, avec ou sans charnière. La masse du corps n'occupe qu'une faible partie de la « boîte », où s'étendent de grandes branchies, soutenues par un squelette et constituant le lophophore. Comptant aujourd'hui 250 espèces, les brachiopodes abondaient aux ères primaire et secondaire (jusqu'à 7 000 espèces) et leurs fossiles sont communs (térébratule, rhynchonelle, spirifer).