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bathyscaphe

Écorché d'un bathyscaphe
Écorché d'un bathyscaphe

Engin autonome de plongée à grande profondeur, habitable et dont la flottabilité est contrôlée par le maintien d'un liquide plus léger que l'eau et par un lest largable.

Seuls 4 bathyscaphes ont été construits : le FNRS 2 (A. Piccard, 1948), qui descendit (à vide) à 1 380 m ; le FNRS 3 (le précédent, modifié par G. Houot et P. Willm, 1953), qui dépassa la profondeur de 4 000 m devant Dakar (1954) ; le Trieste (A. et J. Piccard, 1953), acquis par la marine américaine (1958), qui battit le record de profondeur dans la fosse des Mariannes (10 916 m en 1960) ; enfin l'Archimède (G. Houot et P. Willm, 1961), également capable d'atteindre les plus grandes profondeurs et qui atteignit 9 592 m dans la fosse des Kouriles (1962). Le bathyscaphe est aujourd'hui remplacé par des sous-marins plus maniables (Nautile, Shinkaï, par exemple).