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bataillon

(italien battaglione, de battaglia, bataille)

Troupe d'infanterie composée de plusieurs compagnies.

Créé sous Louis XIII, le bataillon groupe « pour la bataille » plusieurs compagnies, dont le nombre peut varier. Le bataillon d'infanterie de 1914 se compose de 4 compagnies identiques. En 1916, le service des armes lourdes entraîne la spécialisation des unités. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le bataillon reste l'unité tactique de base de l'infanterie. Il est souvent le noyau d'un groupement interarmes.Il en existe aussi dans le génie et les transmissions, le matériel et le service de santé. L'échelon du bataillon commence à disparaître en 1957-1958. En 1977, les régiments ne sont plus composés que des compagnies. Seuls subsistent les bataillons de chasseurs alpins, qui forment corps et sont en réalité des régiments. Des bataillons peuvent être constitués à titre temporaire pour regrouper dans un cadre tactique 2 à 3 unités de type compagnie ou escadron (par exemple, en Bosnie).