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asthénosphère

Structure de la Terre
Structure de la Terre

Zone située à l'intérieur de la Terre, dans le manteau supérieur, à la base de la lithosphère, entre 100 et 200 km de profondeur.

L'asthénosphère est caractérisée par une faible résistance mécanique et une faible vitesse sismique (→ sismologie), résultant d'une fusion partielle des roches. Elle débute en effet par une zone de faible vitesse des ondes sismiques ou LVZ (low velocity zone de 100 à 200 km). En profondeur, elle passe progressivement au manteau inférieur (entre 400 et 670 km) par une zone de transition. Ses propriétés permettent le déplacement des plaques lithosphériques qui glissent sur elle (→ tectonique).