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archives

(bas latin archivum, du grec arkhaia, archives)

Ensemble des documents concernant l'histoire d'une collectivité, d'une famille ou d'un individu.

À l'imitation de l'Église, Philippe Auguste décida de constituer un dépôt central d'archives royales (Trésor des Chartes). Les grandes familles nobles organisèrent à leur tour des archives privées. Cependant, à la veille de la Révolution, les dépôts étaient éparpillés et inorganisés. En 1794, la Convention amorça un vaste regroupement et le collationnement des archives publiques par la création des Archives nationales ; en 1796, le Directoire ordonna la centralisation des archives dans les chefs-lieux des départements. Les archives communales, malheureusement, ne bénéficièrent pas de mesures aussi efficaces. Actuellement, l'ensemble des services d'archives en France dépend du directeur général des Archives de France, qui assure en même temps la direction des Archives nationales.