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aigle

(latin aquila)

Aigle de Bonelli
Aigle de Bonelli

Grand rapace diurne (accipitridé) au vol puissant et souvent plané, capturant de ses griffes (serres) des proies vivantes : serpents, mulots, lapins, très rarement agneaux, et édifiant en un lieu peu accessible un nid grossier (aire) où le couple n'élève qu'un seul petit par nichée.

Les aigles vrais (genre Aquila) se distinguent des autres rapaces diurnes de la même famille (buses, milans…) par leurs pattes emplumées jusqu'aux doigts. L'aigle royal (Aquila chrysaetos), répandu dans tout l'hémisphère Nord tempéré, est l'un des plus beaux et des plus puissants rapaces. Les pygargues, tel le pygargue à tête blanche (Haliaetus leucocephalus), emblème des États-Unis, sont des aigles pêcheurs. Ces grands oiseaux ne négligent pour autant pas les oiseaux marins ou les charognes.

L'aigle existe en France sous plusieurs espèces : aigle royal, aigle de Bonelli, aigle botté, aigle jean-le-blanc (ou circaète), etc. Peu fécondes, chassées à l'excès malgré leur grande utilité, intoxiquées par les pesticides ingérés avec leurs proies, ces espèces menacées de disparition sont légalement protégées.