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Zimbabwe

Zimbabwe, tour conique
Zimbabwe, tour conique

Site d'une ancienne ville, au nord du plateau rhodésien, à proximité du Zambèze.

Occupé dès le ive siècle, le site est abandonné, puis réoccupé au tournant du millénaire par des hommes de la culture connue sous le nom de Leopard's Kopje II, mais déjà entrés dans des circuits commerciaux liés à l'océan Indien (Zimbabwe II).

La période suivante (Zimbabwe III) vit l'introduction de la pierre pour les constructions. Elle semble avoir correspondu à une politique centralisatrice, contrôlant le commerce de l'or et de l'ivoire sur la côte.

Zimbabwe IV (1350 à 1450) correspond à la période d'apogée, avec la construction de remparts de dix mètres de hauteur, du palais et de la tour conique. À l'arrivée des Portugais, le site était déjà abandonné (sans doute avant 1500).

Pour en savoir plus, voir l'article Empire du Monomotapa.