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Toltèques

Tula, atlantes en basalte
Tula, atlantes en basalte

Tribu mexicaine de la famille uto-aztèque, qui s'installa à la période postclassique (950-1500 après J.-C.) au nord de la ville actuelle de Mexico.

Au xe s. de notre ère, Topiltzin Quetzalcóatl, roi des Toltèques, installa sa capitale à Tula, puis fut vaincu et exilé vers l'est par les prêtres de Tezcatlipoca. Sous l'égide de ce dieu, l'Empire toltèque allait dominer tout le Mexique central, de l'Atlantique au Pacifique. On note une conception architecturale nouvelle du temple : agrandi, le sanctuaire accueille désormais les guerriers. Austère et rigide, la statuaire aussi glorifie le guerrier alors que l'aigle et le jaguar – comme plus tard chez les Aztèques – symbolisent les ordres militaires et sont les composantes du répertoire décoratif que l'on retrouve en partie à Chichén Itzá.