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Scythes

Peuple de langue iranienne occupant, depuis le xiie s. avant J.-C., la steppe eurasiatique, du bas Danube à l'Altaï et au Tarim.

Peuple cavalier, pratiquant une économie pastorale, ils ont laissé de vastes tombeaux sous tumulus, les kourganes, dont le riche mobilier funéraire (orfèvreries, armes, harnachements, etc.) participe de l'art des steppes. À la fin du viiie s. avant J.-C., ils envahissent l'Orient par le Caucase. Au vie s., les Achéménides imposent leur domination aux Scythes du Turkestan, qu'ils nomment les Shaka. Mais Darios Ier ne peut vaincre les Scythes d'Europe. Du ive au iie s. avant J.-C., les Sarmates, venus de l'est, absorbent les Scythes d'Ukraine ou les refoulent vers la Thrace.