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projection de Mercator

Projection de Mercator
Projection de Mercator

En cartographie, représentation cylindrique directe conforme d'une sphère.

Elle s'apparente à un développement cylindrique effectué le long de l'équateur. Les méridiens sont représentés par des droites verticales équidistantes et les parallèles par des droites horizontales. L'image d'une loxodromie est une droite. La projection cylindrique de Mercator, si elle respecte les angles, présente, en revanche, une échelle variable avec la latitude; à 75° de latitude, les surfaces se trouvent exagérées de seize fois par rapport à celles situées à l'équateur, ce qui explique que cette projection soit surtout utilisée pour les régions intertropicales, où la déformation est minime. Les cartes maritimes sont établies selon cette projection; en effet, les itinéraires loxodromiques empruntés par les navigateurs y sont figurés par des droites et peuvent être facilement suivis au compas. On utilise souvent aujourd'hui la projection UTM, parfois appelée MTU (abréviation de Mercator Transverse Universel), bâtie sur un modèle ellipsoïdique.