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Mélanésiens

Ensemble des sociétés différentes (un millier) peuplant les îles de la Mélanésie.

Pratiquant notamment une horticulture sur brûlis raffinée, ces sociétés sont caractérisées par des systèmes d'échanges cérémoniels et rituels (le plus célèbre étant celui du « cercle de Kula ») qui peuvent régir les relations entre plusieurs sociétés ; chacun des groupes est représenté par des « grands » (big men) au sein de fédérations régionales. Les Mélanésiens parlent pour la plupart des langues de la famille austronésienne.