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Lydiens

Peuple ancien de l'Anatolie, occupant les vallées de l'Hermos, du Caystre et du Méandre.

Il apparut dans l'histoire avec le roi Gygès (?-vers 644 avant J.-C.), fondateur de la dynastie des Mermnades. Les Lydiens soumirent les cités grecques de la côte, et, vers l'est, Alyatte (vers 610-561 avant J.-C.) porta sa frontière à l'Halys. Les Mermnades frappèrent les premières monnaies connues grâce à l'électrum du fleuve Pactole. Crésus, dernier souverain lydien (560-546), fut battu par Cyrus. Les Lydiens ont, semble-t-il, joué un rôle capital d'intermédiaire entre les cultures du Proche-Orient et les cités grecques d'Ionie.