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îles Tuamotu

Archipel du Pacifique sud, entre 15 et 22° de latitude S., partie de la Polynésie française.

  • Superficie : 880 km2
  • Population : 16 664 hab. (recensement de 2012)
  • Nom des habitants : Paumotus

Découvert en 1606 par l'Espagnol P. Fernández de Quirós, placé sous protectorat français en 1842 et annexé en 1880, l'archipel est constitué de 76 atolls (une quarantaine sont habités) alignés du N.-O. au S.-E. sur 1 500 km et prolongés par les îles Gambier.

Les plus vastes anneaux de corail sont ceux de Rangiroa et de Fakarava. Le coprah est la principale ressource (10 000 t). Le ramassage des huîtres perlières et nacrières s'effectue dans certains lagons (Hao) ; la pêche s'est développée. Quelques îles ont de petits aérodromes, en relation avec Papeete. Les atolls de Mururoa et de Fangataufa ont été les sites des expériences atomiques françaises.