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canton de Saint-Gall

en allemand Sankt Gallen

Canton de Suisse, limitrophe (à l'E.) de l'Autriche et du Liechtenstein, entre le lac de Constance et les Préalpes.

  • Superficie : 2 014 km2
  • Population : 478 907 hab. (recensement de 2010)
  • Chef-lieu : Saint-Gall

Le canton est formé de trois régions naturelles. À l'O. et au N., des collines molassiques, peu élevées (500 à 800 m) et coupées de vallées glaciaires, ont un climat humide et rude. Au S.-O., des Préalpes molassiques, très plissées, plus élevées (1 000 à 2 000 m) et plus rudes, sont couvertes de forêts et de pâturages d'altitude ; la population s'est rassemblée dans les vallées et surtout la haute vallée de la Thur (Toggenburg), tôt venue à l'industrie textile. Tout au sud, des Préalpes calcaires forment des escarpements vigoureux (Säntis, Churfirsten) dominant une croisée de profondes et larges vallées glaciaires : celle, N.-S., du Rhin et celle, E.-O., du Walensee. Longtemps isolées et vouées à l'élevage transhumant, ces Préalpes tirent maintenant leurs ressources plus du tourisme que de l'industrie. Le canton, venu dès le Moyen Âge au textile, a souffert des crises récentes, malgré des efforts de reconversion et de diversification (textiles synthétiques, mécanique, agroalimentaire). L'agriculture n'est vraiment présente que dans la vallée du Rhin et sur les bords du lac de Constance.