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Guadalcanal

Île volcanique de l'archipel des Salomon, en Mélanésie, la plus vaste du groupe après Bougainville.

  • Superficie : 6 475 km2
  • Population : 60 275 hab. (recensement de 1999)

Plantations de cocotiers sur la côte nord-est, où se trouve la capitale de l'archipel, Honiara.

HISTOIRE

S'étant emparés de l'île en juillet 1942, les Japonais se heurtent, dès le 7 août, aux marines de l'amiral Fletcher, qui y débarquent à leur tour. Pendant six mois, de farouches combats terrestres et aéronavals se déroulent pour la possession de l'île : Savo (8 août), cap Espérance (11 octobre), Santa Cruz (26 octobre), Guadalcanal (12-15 novembre ), Tassafaronga (30 novembre).

Les Japonais évacueront l'île le 8 février 1943 : ce sera leur premier repli dans les mers du Sud.

Pour en savoir plus, voir les articles campagnes du Pacifique, Seconde Guerre mondiale.