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la Dombes

Partie sud-ouest du département de l'Ain, au N.-E. de Lyon, entre le Jura et le Beaujolais.

C'est un plateau sableux et caillouteux, tapissé d'argiles morainiques apportées par l'ancien glacier du Rhône, et qui s'élève de 250 à 370 m du N.-O. au S.-E. C'est un pays parsemé d'étangs (approximativement un millier, couvrant plus de 10 000 ha), viviers à poissons qu'on assèche régulièrement pour les transformer en prairies (engraissement des bovins) ou pour y pratiquer des cultures maraîchères. C'est aussi une terre de chasse. La Dombes est bordée par les Côtières, pays plus sec, dont l'activité est tournée vers le ravitaillement de Lyon en produits alimentaires.

La Dombes forma en 1424 une principauté souveraine (capitale Trévoux) possédée par les Bourbons. Elle fut réunie à la France en 1762.