pouvoir

verbe transitif CONJUGAISON

(latin populaire *potere, du latin classique posse)

Définitions de pouvoir


(Suivi d'un infinitif)

  • Avoir la possibilité, les moyens physiques, matériels, techniques, etc., intellectuels, psychologiques, etc., de faire quelque chose : Depuis son accident, il ne peut plus marcher.
  • Avoir telle caractéristique, telle capacité : Voiture qui peut faire du 200 km/h.
  • Offrir telle possibilité : Cette table peut me servir.
  • Avoir la permission, la latitude de faire quelque chose : Puis-je vous parler un moment ?
  • Se prêter à telle action, telle attitude, etc., par sa nature ou selon le contexte : Ces arguments peuvent être facilement contestés.
  • Indique une éventualité ou une supposition : Tout peut arriver.
  • Indique un état, une action éventuelle : Il peut bien avoir cinquante ans maintenant.
  • Souligne l'impatience, la perplexité, le doute, l'étonnement, etc. : Où ai-je bien pu mettre ce livre ?
  • Au subjonctif, avec inversion du sujet, exprime le souhait : Puissiez-vous dire vrai !
  • S'emploie dans des demandes polies : Pourriez-vous me dire l'heure, s'il vous plaît ?

Expressions avec pouvoir



  • Je n'en peux rien,

    en Belgique, je n'en suis pas responsable.
  • N'en pouvoir plus,

    être épuisé, à bout de forces, de résistance : Il n'en pouvait plus de fatigue ; être rassasié : Non merci, pas de fromage, je n'en peux plus ; être très usé : La machine à laver n'en peut plus.
  • Ne pouvoir mal,

    en Belgique, ne courir ou ne faire courir aucun risque.
  • Pouvoir bien, pouvoir (toujours),

    indique qu'on est prêt à faire face à toute éventualité : Il peut toujours venir, je saurai lui répondre.
  • Pouvoir quelque chose, beaucoup, tout, etc.,

    donner ou constituer un apport, une aide, un soutien à quelqu'un : Vous pouvez beaucoup pour nous aider.
  • Y pouvoir quelque chose, n'y pouvoir rien,

    avoir ou non de l'influence sur quelque chose, y être ou non pour quelque chose.

Synonymes de pouvoir


Avoir la possibilité, les moyens physiques, matériels, techniques,...

Synonymes :

  • être à même de - être capable de - être en mesure de

Avoir la permission, la latitude de faire quelque chose.

Synonyme :

  • être autorisé à

Se prêter à telle action, telle attitude, etc., par sa nature...

Synonyme :

  • risquer de

Homonymes de pouvoir



Homonymes des variantes de pouvoir


    peut

  • peu adverbe
  • peuh ! interjection

    peux

  • peu adverbe
  • peuh ! interjection

    pu

  • pus nom masculin

    puis

  • puis adverbe
  • puits nom masculin
  • puy nom masculin

    purent

  • pur adjectif

    pus

  • pus nom masculin

    pusse

  • puce nom féminin

    pussent

  • puce nom féminin

    pusses

  • puce nom féminin

    put

  • pus nom masculin

    pût

  • pus nom masculin

Difficultés de pouvoir


  • CONJUGAISON

    Pouvoir n'a pas d'impératif ni de passif.

    Je peux / je puis. Les deux formes sont correctes, mais je puis ne s'emploie plus que dans le registre très soutenu (je ne puis faire autrement) sauf dans les phrases interrogatives avec inversion du sujet où il remplace obligatoirement je peux : puis-je vous aider ?

  • ACCORD

    Le participe passé ne s'accorde jamais : il a rassemblé toutes les informations qu'il a pu.

  • EMPLOI

    Il se peut que (+ subjonctif) : il se peut qu'il pleuve. La construction avec le subjonctif est la construction usuelle. On emploie parfois l'indicatif (il se peut qu'il a trouvé mieux) ou, pour marquer l'éventualité, le conditionnel (il se peut qu'il trouverait plus facilement ailleurs).
    recommandation :
    Dans l'expression soignée, en particulier à l'écrit, préférer il se peut que + subjonctif.

    Pouvoir et possible / impossible. Pouvoir exprimant la même idée que possible (et son contraire impossible), on évite de les employer dans la même phrase : il est possible que nous réussissions, que nous y parvenions (et non : *il est possible que nous puissions, *il est impossible que nous puissions).

    Il pourra peut-être venir. L'emploi de pouvoir avec peut-être n'est plus considéré comme une faute.
    remarque
    Peut-être étant formé sur pouvoir, l'emploi de ces deux mots dans une même proposition a longtemps été tenu pour une répétition fautive ou du moins inélégante. Aujourd'hui, peut-être est perçu comme un mot unique (équivalant à probablement ou à vraisemblablement) d'où l'idée de pouvoir s'est à peu près effacée.

    Je ne pourrais / je ne saurais. → savoir


Citations avec pouvoir


  • Pierre Corneille (Rouen 1606-Paris 1684)
    Quoi ? Vous ne pouvez pas ce que peut une femme ?
    Tite et Bérénice, V, 2, Domitie à Tite
  • Pierre Corneille (Rouen 1606-Paris 1684)
    Un monarque a souvent des lois à s'imposer ;
    Et qui veut pouvoir tout ne doit pas tout oser.

    Tite et Bérénice, IV, 5, Tite
  • Ernest Renan (Tréguier 1823-Paris 1892)
    La vérité sera un jour la force. Savoir, c'est pouvoir est le plus beau mot qu'on ait dit.
    Dialogues et fragments philosophiques, III, Rêves , Lévy
  • Antoine Rivaroli, dit le Comte de Rivarol (Bagnols-sur-Cèze 1753-Berlin 1801)
    La liberté, pour l'homme, consiste à faire ce qu'il veut dans ce qu'il peut, comme sa raison consiste à ne pas vouloir tout ce qu'il peut.
    Discours sur l'homme intellectuel et moral
  • Romain Rolland (Clamecy 1866-Vézelay 1944)
    Un héros, c'est celui qui fait ce qu'il peut.
    Jean-Christophe, l'Adolescent , Albin Michel
  • Virgile en latin Publius Vergilius Maro (Andes, aujourd'hui Pietole, près de Mantoue, 70 avant J.-C.-Brindes 19 avant J.-C.)
    Nous ne pouvons tous toutes choses.
    Les Bucoliques, VIII, 63
    Non omnia possumus omnes.

Mots proches

Lequel de ces mots devrait, au singulier, se terminer par la lettre « r » ?