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Éleusis

Port de Grèce, au N.-O. d'Athènes.

  • Population : 25 863 hab. (recensement de 2001)

Sidérurgie. Constructions navales. Raffinerie de pétrole.

HISTOIRE

Le territoire d'Éleusis fut très tôt rattaché à celui d'Athènes et le culte agraire, rendu à Déméter, devint une institution commune à toute l'Attique ; l'initiation aux mystères devint le culte essentiel d'Éleusis. À Déméter, associée à Perséphone, sa fille, on associait d'autres divinités, principalement Iacchos, bientôt confondu avec Dionysos.

ARCHÉOLOGIE

C'est un des rares sanctuaires où la continuité du culte fut assurée à partir de l'époque mycénienne. L'élément principal des édifices cultuels est une grande salle d'initiation, le telestêrion. Remaniée à plusieurs reprises, elle était de plan carré, au toit soutenu par 42 colonnes, percé en son centre d'une ouverture, et sur ses quatre murs couraient huit rangs de gradins pouvant recevoir jusqu'à trois mille personnes. Au ive s. avant J.-C., un portique dorique fut construit sur le côté est. Le grand relief d'Éleusis (musée d'Athènes) représentant la mission de Triptolème est probablement une œuvre de l'atelier de Phidias.