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Wuhan

Conurbation de la Chine centrale, à la rencontre du Yangzi Jiang et du Han Shui ; chef-lieu de la province de Hubei.

  • Population pour l'agglomération : 9 157 680 hab. (estimation pour 2011)

Elle est formée des trois villes de Hankou, au N.-O. du confluent, Hanyang, au S.-O., et Wuchang, sur la rive droite (sud) du fleuve. La construction du pont sur le Han (1954), et surtout du grand pont (1 600 m de long, 80 m de haut) routier et ferroviaire sur le Yangzi (1957), a scellé l'unité de l'agglomération. Hankou se développa à partir des concessions ouvertes aux étrangers en 1861 et devint une grande base commerciale ; elle en a gardé des industries (chimiques et textiles) et est la plus peuplée des trois. Hanyang est une ancienne cité commerçante qui reçut dès le début du xx s. une industrie sidérurgique. Mais c'est Wuchang, au sud du fleuve, qui est la tête de la conurbation. Très vieille cité riche en souvenirs historiques (dont le plus récent est la révolution de 1911, qui éclata ici) et siège du gouvernement révolutionnaire de 1924 à 1927, elle a été dotée à partir de 1956 d'un complexe sidérurgique (utilisant le fer de Daye), agrandi ensuite, qui alimente une gamme étendue de fabrications métallurgiques : construction automobile, machines-outils, moteurs Diesel, tracteurs. Université. La voie ferrée Pékin-Canton croise ici l'axe fluvial et ferroviaire Chongqing-Shanghai.