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Memphis

La région memphite
La région memphite

Cité de l'Égypte ancienne, à 35 km au S. du Caire.

Elle fut fondée par Ménès (ou Narmer) sous le nom de Mur blanc. Ce fut d'abord une résidence royale, administrative et militaire ; la ville fut la capitale du royaume d'Égypte durant tout l'Ancien Empire. Les Ramessides firent beaucoup pour Memphis et pour l'éclat du culte de Ptah, le dieu local. Les monuments principaux étaient les temples d'Apis et de Ptah, et plus tard le Serapeum. Memphis resta la plus grosse cité indigène aux temps des dominations étrangères. La fondation d'Alexandrie, puis l'invasion des Arabes et la fondation de Fustat (le Vieux-Caire) donnèrent le signal de sa décadence.