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Guernica y Luno

Guernica, 1937
Guernica, 1937

Ville d'Espagne, dans le Pays basque (province de Biscaye), au N.-E. de Bilbao.

  • Population : 16 727 hab. (recensement de 2011)

HISTOIRE

Guernica est la ville sainte du Pays basque espagnol, l'ancienne capitale politique de la Biscaye. Elle abrite l'Arbre de Guernica, un chêne (quatre fois remplacé depuis) sous lequel les rois de Castille et les seigneurs de Biscaye juraient d'observer les fueros (libertés).

Le 26 avril 1937, jour de marché, plusieurs escadrilles de la légion Condor au service des nationalistes, détruisirent le centre de la ville en y larguant, par plusieurs vagues, des dizaines de tonnes de bombes explosives et incendiaires. L'un des épisodes les plus tragiques de la guerre civile espagnole, le bombardement de Guernica (qui fit entre 800 et 1 000 morts sur une population de 7 000 habitants) offrait pour Hitler l'occasion de tester de nouvelles unités et des armements nouveaux. Pour l'histoire de l'aviation militaire moderne, il constitue un des premiers raids sur une population civile.

Il a inspiré à Pablo Picasso une toile monumentale (→ Guernica).