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Belo Horizonte

Ville du Brésil, capitale du Minas Gerais.

  • Population : 2 258 096 hab. (recensement de 2010)
  • Population pour l'agglomération : 5 852 000 hab. (estimation pour 2010)

Inaugurée en 1897, Belo Horizonte est une ville-champignon qui a remplacé l'historique Ouro Prêto dans son rôle de capitale politique et administrative du Minas Gerais. Conçue à l'origine pour 200 000 ou 300 000 habitants, Belo Horizonte est aujourd'hui gênée moins par son site de bassin à 920 m d'altitude que par les conceptions quelque peu erronées de ses premiers urbanistes (ainsi, un plan en double damier croisé y rend la circulation particulièrement difficile). Favorisée par un climat tropical d'altitude agréable et par la tradition industrielle et bancaire des habitants du Minas Gerais (les « Mineiros »), la ville est dynamique et exploite une partie de la production des gisements de fer à ciel ouvert de la région, dite « métallurgique », qui l'entoure. Dès les années 1940, elle a créé sa « ville industrielle » dans le municipe voisin de Contagem. Depuis, l'industrie s'est implantée dans les municipes de Santa Luzia et de Betim (raffinerie de pétrole et montage automobile). Bien qu'étant le siège d'une grosse aciérie, Belo Horizonte souffre encore de sa jeunesse dans les domaines industriel et tertiaire, car la production de fonte et d'acier est très dispersée dans l'État, tandis que les grandes compagnies ont leurs sièges sociaux à Rio de Janeiro. À peu près à égale distance de Brasília, São Paulo et Rio, Belo Horizonte n'a pas aujourd'hui la zone d'influence qu'on pourrait attendre d'une ville millionnaire.