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rio Colorado

Grand Canyon du Colorado
Grand Canyon du Colorado

Fleuve d'Amérique du Nord, long de 2 250 km, qui, né dans les Rocheuses, se jette dans le golfe de Californie.

Traversant une région aride, il reçoit deux affluents permanents, la Green et le San Juan, issus de hautes montagnes, tandis que la Virgin et le Little Colorado sont intermittents ; le dernier grand affluent, le Gila, est régularisé par des retenues. La partie la plus célèbre du cours est le Grand Canyon : entaille de 1 600 m de profondeur et 15 à 20 km de largeur, c'est un dédale d'escarpements, de replats et de pyramides aux couleurs variables selon la hauteur du soleil (parc national depuis 1919, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1979). Le Colorado est surtout utilisé pour l'irrigation : son cours supérieur a été dérivé vers le Piedmont de Denver ; les eaux retenues dans son cours inférieur sont destinées aux terres irriguées de la Vallée Impériale et de la Californie mexicaine, mais aussi vers Los Angeles. Ces prélèvements consomment 400 m3s sur un débit total naturel de 700 m3s. La centrale de Hoover Dam est la plus importante du bassin.