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Arve

Rivière du nord des Alpes, affluent du Rhône (rive gauche) ; 100 km.

Coulant presque entièrement dans le département de la Haute-Savoie, l’Arve, née au col de Balme, draine le massif du Mont-Blanc, ouvre la vallée de Chamonix, avant de traverser le bassin de Sallanches. Défilés (de Magland-Cluses) et élargissements de la vallée (après Cluses et surtout Bonneville) alternent encore en aval, avant la confluence dans la banlieue de Genève. Dans son cours supérieur, l’Arve est un torrent montagnard typique, avec des hautes eaux d’été et de basses eaux d’hiver (provoquées respectivement par la fonte des neiges et des glaces et par la rétention nivale) ; en aval, le débit est influencé par des prises d’eau liées à l’aménagement hydroélectrique de son bassin, l’Arve alimentant notamment la centrale de Passy. Dans sa section moyenne, la vallée de l’Arve est industrialisée (mécanique de précision, et en particulier, décolletage, mécatronique).