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Zoé Porphyrogénète

(vers 978-1050), impératrice byzantine (1028-1050).

Deuxième fille de Constantin VIII, elle a 50 ans lorsque son père mourant la marie à Romain III Argyre et lui transmet la couronne. Pour élever au trône son favori Michel IV le Paphlagonien, elle n'hésite pas à faire disparaître son mari (1034), puis elle épouse Michel, et, pendant sept ans (1034-1041), elle règne avec lui.

Pour plaire à son nouveau mari, elle adopte comme héritier du trône le neveu de celui-ci, et, quand Michel IV meurt, elle le fait reconnaître (1041). Michel V essaie d'enfermer l'impératrice dans un couvent, mais cela provoque une révolte populaire à Constantinople, en raison de l'attachement du peuple à la maison de Macédoine (1042). Zoé se voit alors associer sa sœur cadette, Théodora. S'entendant mal avec elle, Zoé épouse Constantin IX Monomaque, un de ses anciens amants, et règne avec lui jusqu'à sa mort.

Pour en savoir plus, voir l'article Empire byzantin : histoire.