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Kaspar Friedrich Wolff

Anatomiste et physiologiste allemand (Berlin 1733-Saint-Pétersbourg 1794).

Pionnier de l'embryologie descriptive, il est l'auteur de travaux sur l'embryon de poulet qui réfutèrent la doctrine de la préformation, ou préformisme, selon laquelle le nouvel être existerait déjà tout formé, à l'état de « germe », dans l'œuf, duquel il sortirait graduellement, et qui confirmèrent l'importance de l'épigenèse (élaboration progressive des différents appareils et des organes qui les constituent dans un ordre constant et déterminé). Il a laissé son nom au canal de Wolff, qui donne, chez l'homme, la plus grande partie des voies spermatiques) et au corps de Wolff, ou mésonéphros, partie moyenne du rein embryonnaire.