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Barney Wilen

nom d'artiste de Bernard Jean Wilen

Musicien français (Nice 1937-Paris 1996).

Il séjourne aux États-Unis de 1940 à 1946 et, dès son retour en France, étudie le saxophone ténor. En 1953, âgé de seize ans, il monte à Paris et côtoie sur la scène du Tabou les grands musiciens américains de passage comme Thelonious Monk. En 1957, il participe aux sessions d'enregistrement de la musique du film Ascenseur pour l'échafaud, orchestrée par Miles Davis. Il se produit également avec les vedettes du be-bop comme Dizzy Gillespie, Art Blakey et Bud Powell. Il fut un des premiers Européens invités au festival de Newport. Après une première éclipse en 1962, il réapparaît au milieu des années 1960 avec Dear Prof Leary (1968) en précurseur du free jazz européen, ouvert également à l'influence de la pop music, définissant ainsi les principes du free jazz-rock. En 1969, il part en Afrique pour un périple de deux ans qui lui inspire Moshi en 1972, album mêlant jazz et musiques africaines traditionnelles. Il disparaît à nouveau jusqu'à la fin des années 1970. En 1987 paraît la Note bleue, disque au succès mythique, sorti en même temps qu'une bande dessinée de Loustal et Paringaux inspirée de sa vie, et consacrant le retour au tout premier plan de ce musicien de niveau international.