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Javier Sotomayor

Athlète cubain (Limonar, Cuba, 1967).

Javier Sotomayor s'est affirmé très jeune comme un prodigieux athlète du saut en hauteur. Dès l'âge de 16 ans, il dépassait en effet les 2,30 m, réalisant 2,33 m en 1984. Quatre ans plus tard, le 8 septembre 1988 à Salamanque (Espagne), il s'emparait du record du monde avec 2,43 m, record qu'il porta ensuite à 2,44 m en juillet 1989 à San Juan de Porto Rico, puis à 2,45 m le 27 juillet 1993, de nouveau à Salamanque.

Au cours de sa carrière en compétition, interrompue au début de l'année 1996 par une grave blessure au genou, Sotomayor (dont le nom signifie « saut majeur »), a réussi 192 sauts à 2,30 m ou plus, 80 sauts à 2,35 m ou plus, et 21 sauts à 2,40 m ou plus.

Absent des jeux Olympiques de Los Angeles puis de Séoul en raison du boycott de Cuba, il remporta le titre olympique à Barcelone en 1992. Il fut également champion du monde en 1993.