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Sophonisbe

Reine de Numidie (Carthage 235 avant J.-C.-203).

Fille d'Hasdrubal, fiancée à Masinissa, puis mariée à Syphax, elle poussa celui-ci à combattre Rome. À la prise de Cirta (203), elle tomba aux mains des Romains et de Masinissa qui l'épousa. Devant les exigences de Rome, Masinissa dut lui envoyer une coupe de poison.

LITTÉRATURE

Après la pièce de Trissino (1515), la Sophonisbe de Mairet (1634) est célèbre pour être la première des tragédies françaises où ait été appliquée la règle des trois unités. Le sujet fut repris ensuite par P. Corneille (1663), Thomson (1729), Voltaire (1770) et Alfieri (1789).