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César Vichard, abbé de Saint-Réal

Historien et romancier français (Chambéry 1643-1692).

Diplomate au service du duc Victor-Amédée XI de Savoie, et l'un des pères du roman historique, salué par Voltaire, il exposa sa conception de l'histoire dans son ouvrage De l'usage de l'histoire (1671). Plus moraliste qu'historien, Saint-Réal s'attache d'abord à l'analyse du cœur humain ; son pessimisme épicurien l'apparente à La Rochefoucauld et à Retz, mais il a lu aussi Machiavel, et Bayle et Saint-Évremond l'admiraient beaucoup. Parmi ses œuvres, citons Réconciliation du mérite avec la fortune (1665), Histoire de la conjuration que les Espagnols formèrent en 1618 contre la république de Venise, roman historique suivi de l'Histoire de la conjuration des Gracques (1674), la Vie de Jésus-Christ (1678), Césarion ou Entretiens divers (1684). Comme romancier, il a également laissé un Don Carlos (1672) qui témoigne d'une rare pénétration dans l'analyse psychologique et d'un art sobre qui annonce celui de Madame de La Fayette.