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Akio Morita

Industriel japonais (Nagoya 1921-Tokyo 1999), cofondateur du groupe industriel Sony.

C'est après la Seconde Guerre mondiale que ce fils d'un distillateur de saké décida de fonder, avec un ami, la Tokyo Telecommunications Engineering Corp. Leur objectif : « aider la mère patrie à se reconstruire avec l'aide des technologies ». Après l'achat du brevet du transistor aux laboratoires Bell, première percée notable de l'entreprise, en 1958, Morita décida de changer le nom de l'entreprise et choisit celui de Sony, qui présente l'avantage de se prononcer de la même manière dans le monde entier. Un an auparavant, l'entreprise avait mis en vente la première radio de poche. Vers la fin des années 1950, Morita s'établit avec sa famille aux États-Unis, où il bâtit le réseau américain de Sony. Cette firme allait devenir, en 1961, la première entreprise japonaise cotée à Wall Street, et, dès 1968, Sony s'imposa sur le marché des téléviseurs portatifs couleur. De nombreuses innovations techniques suivirent, dont la plus célèbre reste le Walkman. Sorti des chaînes de fabrication en 1978, ce baladeur fit la fortune de Sony. À la mort du fondateur de la firme, plus de 240 millions de baladeurs circulaient dans le monde.